Tras la muerte de su madre con la que apenas había tenido relación, Purslane, una chica solitaria y hastiada, regresa a su ciudad natal esperando recuperar los recuerdos de su infancia. Se lleva una gran sorpresa cuando, en lugar de encontrar la casa vacía, comprueba que allí viven desde hace años dos amigos de su madre: Bobby Long, antiguo profesor de literatura, y Lawson Pines, un chico que escribe la biografía de Bobby. El problema es que ellos no tienen la menor intención de marcharse, así que la convivencia en la casa no será nada fácil.